80-90年代从1972年本土举行的欧洲杯开始,比利时开始涌现出一批球星,然后成为强队。主要成绩是1980年意大利欧洲杯亚军、1986年墨西哥世界杯第四;另一个就是2012年迄今主要的代表是2015年11月开始,历史首次登上国际足联世界排名第一、2018年俄罗斯世界杯第三名、包括今年欧洲杯进入8强依然还在征战(回答时,比利时接下来将会和意大利争夺四强)。

很有趣,比利时是唯一一个既没有拿到过世界杯、也没有拿到过本大洲奖杯(欧洲杯),却长期占据排名第一的国家队——当然这也是很多人质疑比利时实力的理由之一。

足球是一个需要一定时间才能出成绩的项目,我们曾经提到过如今欧洲足球体系里,球员的成长之路:

6-11岁个别有潜力的小球星们开始参加足球训练营,这些训练营主办者可能是当地社区,但幕后多数依然是各种级别联赛的球会,甚至是豪门俱乐部。这个时期的孩子已经开始学习正规的足球基本功,也慢慢养成对足球的初步理解,比如简单的技战术。 而其中的佼佼者更会直接到更高级别的足球运动中,比如俱乐部的U10梯队,比如作为球童,参与到职业联赛中——这些对他们隐性的足球才能积累是有非常巨大帮助的。以拜仁的7-10岁梯队为例,这些孩子会踢7v7的小场比赛(小球门),每周3次训练课,重点训练控球和团队合作,已经非常有模有样了。

11-15岁崭露头角的开始为职业球队青少年队效力了,他们甚至有自己的联赛和杯赛。即便不那么出挑,只要足够热爱足球,孩子们也能参加社区球队,或者低级别球队的青年梯队。等到这个年纪,往往他们作为球员的上下限就慢慢浮现出来,是可以继续去尝试将踢球作为未来重要选项,还是只当成爱好。当然目前很多俱乐部梯队越来越周密,10岁左右的孩子都可以去上一些足球学校,包括一些欧洲之外国家的球员(欧足联规定,15岁以下必须要父母一同前往所在国,比如孙兴慜当年就是这样成长起来的)。 孩子们也会有机邀请加入大型俱乐部学校/训练营,前提是能被选中。这样的“足球学校/训练营”意味着真正开始接触到职业足球的内核,同时也会直面、有生以来很严肃的事实——16岁他们就可以签署职业合同,但即便一直都是各个儿童梯队的佼佼者,能得到合同的也非常之少。16岁签约合同的,超过80%会在21岁之前被解约。多数孩子14岁开始正式踢11VS11的标准场地,球门也是标准大小。15岁之前,对青少年球员的重点训练是个人技术和速度,以及开始做一些心理建设,让他们直面胜负。而到了15岁,每个青少年球员将会只练1或2个位置(当然职业生涯开始后他们兴许位置还会频繁更换,但15岁开始意味着他们已经具备了场上位置的基本雏形)。还有一点,上面这些足球学校基本全是寄宿制的。即,这些孩子很早就接触到接近职业俱乐部球员的生活(某种程度上,甚至比成年队的生活要更自律更严苛),这是相当重要的一点。反观我们国家的球员经常被说不够职业,也是因为他们始终就没“职业”过。 以前有个调查,非寄宿制读足球学校的孩子,成为职业球员的几率无限接近为0。

16-21岁再长大就不多说了,16岁算得上很多人人生的刚起步,但对想成为顶级职业球员的少年,很多人的梦想已经破碎了。16岁能签下职业合同的人已是凤毛麟角,而他们中只有17%的人最终真正成为职业球员,极极极极少数者活跃在顶级/次顶级联赛。像曼联92班小贝吉格斯斯科尔斯们、拉玛西亚梅西皮克小法们,不说百年一遇,也得几十年才会出现这样一下出了一批顶级球星的。另外很多营销号都太扯淡,诸如“瓦尔迪从业余球员直接踢上英超甚至入选国家队”、“克洛泽在适合踢球的年纪还在当木工”之类的说辞,要知道即便非常逆袭,他们此前也是一直在低级别联赛里效力,是球队里的王者,也有着非常系统和职业的比赛训练。再说,如今球探/球队筛选系统密如蜘蛛网,又有多少瓦尔迪、克洛泽怀才不遇呢?

基本上想要取得足球的成功、打造一支在5-10年都有竞争力的球队/国家队,意味着从U10年龄段的小球员开始、到非常关键的11-15岁年龄段,一定要有非常系统且科学的培养,才可能在十年后开花结果。

所以回过头看,2000年本土(比利时和荷兰联合举办)举行的欧洲杯,比利时正好彻底告别上一个黄金时代、作为东道主想有所表现,却小组都未能出线年欧洲杯的低谷,比利时开始了一系列的改革和调整。

然后用了十来年时间,这些改革,包括小球员的成长开始呈现效果,比利时就又迎来第二个黄金时代。

——另一个轨迹很像的国家队就是德国。当时德国也是欧洲杯小组赛没出线年没输过的英格兰(当然今年欧洲杯又刚刚输了个0比2)。德国也是从00年开始做了很多改革,所以在后面十年才有明显的崛起,包括拿到2014年世界杯。

比利时本身作为小国,人口方面并没有德国法国那么阔绰。对青少年尤其是儿童足球,比利时足协当时大力倡导在孩子们中推行5人制、8人制足球,这样组织更为容易,相对来说也会有更多孩子能参与进来(包括单次运动时间,每个孩子得到的锻炼程度会更高)。比利时还邀请了很多大学和体育机构参与,去研究最适合儿童运动的时间,如何去激发他们的能力。等于说,相当于在学龄儿童中,比利时足协把足球运动放到一个相当重要的程度。

比利时有个短板,因为国家规模有限,职业球队的数量和深度与英法德意西等西欧大国无法比,职业俱乐部数量很少(两个等级,不到30支球队)——这就意味着如果想培养出一批高水准的球员,那学校、比利时足协自身就要承担更多的责任。

比利时足协当时的决策很坚决。甚至于比较果断的“放弃”了当时那一批高不成低不就的年轻球员,推行足球从草根小球员重新开始的策略,很早就开始关注那些年龄更小的梯队球员。

——这也造成04-07年间比利时的国家队排名断崖下跌,包括04-12年、缺席了两届世界杯+三届欧洲杯。但事后看,这种集中资源在一个点的做法,还是比较成功的。

比如阿扎尔,因为父母都是职业球员,4岁就开始足球训练,12岁进入比利时图比泽俱乐部,当时就已经被认为会在前腰/中前卫/锋线等前场位置能大放异彩。而后14岁签约里尔,几年后年纪轻轻就开始成为主力了。

比利时的足球资源,包括青少年的梯队肯定无法和邻国大俱乐部们相比。所以比利时国内对小球员的挖掘,最主要精力放在他们进入青少年梯队之前。

经过初步的培训和引导后,阿扎尔、德布劳内们多数都在12-14岁左右开始进入大俱乐部,或者作为豪门的跳板。

这样的充分挖掘某个时间段儿童的工作,还带来另一个效果。比利时如今国家队的球员,互相之间的认识和默契度可能比其它国家更高一些。

很多90年左右的球员,00年后正好十来岁,开始一起踢球/对抗比赛,而后一直都是队友/对手的角色,在比利时的国家梯队里很早就开始合作。

——他们的熟悉也带到了现在这支成年国家队,这届欧洲杯比利时国家队出场纪录达到80+次的有9人,100+次的有4人,彼此之间的熟悉度是很高的。

最有代表性一点,就是从4-4-2,向更有进攻倾向的4-3-3转变。然后更为有意的去要求球员更多的控球,更尝试主动出击。这也是当时欧洲迎来足球战术变革的缩影(最有代表性的就是后来巴萨和西班牙国家队的传控)。如今很多比利时国家队球员,在脚下技术上要比他们的前辈更为细腻。

倡导控球和进攻的大方向下,比利时出现了不少有代表性的前场球员——这些位置也正好都是整个转会市场身价最高的。所以一旦当这些球员成为顶级球星,整支比利时国家队的身价也水涨船高。

国家队的估值方面,开启所谓的黄金时代后,2011年比利时的全队身价是1.4亿欧元,到2014年世界杯变为3.5亿,2016年欧洲杯变为4.7亿、2018年世界杯变为7.5亿……

当然今年欧洲杯,这个黄金一代已经开始进入生涯中后期,身价开始下降,成了6.7亿欧元——不过放整个欧洲,依然是最“昂贵”的国家队之一。

很多球迷都知道,比利时、荷兰、法国等都是欧洲比较有名的内讧型国家队,往往最终的失败都源自球队本身内部的矛盾。这也是这些欧洲老牌殖民国家不可回避的一点。血统、肤色、语言、国籍/成长背景……这些都会成为更衣室的X因素。但某种程度上,如果能融合好,也意味着比利时足球的选材,其实面是很广的。

这一代比利时国家队里,很多球员都有刚果的血统,往父辈或更远的追溯,除了非洲,绝大多数还有荷兰、法国、西班牙……等等的成分(所以比利时国家队,多种宗教信仰、三种语言,是常态)。

总体上,比利时足协对这种“融合”和“共存”还是持很开放的态度,也尽力去避免矛盾的出现。相当于不管黑猫白猫,能抓老鼠的就是好猫——而这些出身更丰富的球员,从小对前往国外踢球的抗拒感也会远小于本国球员。

这50%国外踢球的也相对比较单一,除了德国和荷兰,剩下的就是少数几个在意大利、英国、葡萄牙踢球的球员;本身出去踢球的就不多,在顶级豪门、能经常踢更高水准比赛的球员也就更少。所以2000年比利时国家队,全队只有4人踢了那个赛季的欧冠;

这些国外球员的分布更广泛,也更多成为顶级联赛、顶级球队的主力;按欧冠参赛比例来看,今年欧冠有12个比利时球员参与,也远比当年的4人更高、且占据了更重要的球队位置。像德布劳内等也走得更远(当然今年阿扎尔在皇马的联赛/欧冠表现,不提也罢)。

所以2000年以后,比利时国家队的选材更为广(也是很多西欧国家的常态),有更多不同血统的球员加入,他们更多的前往比利时之外的联赛踢球,避免了在本来就并不阔绰、成长空间有限的本国联赛泯灭。

相比此前的比利时国家队,这样一支更接近联队一样的国家队,账面上的实力提升是很明显的。

比利时足协的2000年后复兴计划里,也包括如今这一代退役后的打算,就是继续沿用此前的培养思路,并让当下这些球星,以后参与到比利时足球的管理和执教里。避免让2011年开始的积极趋势变成昙花一现。

这种资源倾斜,让比利时在2004-2012年间有比较明显的低谷,但当2000年后新政策下的小球员成长起来后,比利时达到了比此前历史更高的高度;技战术层面,开始倾向更有进攻的4-3-3打法,强调传控和进攻。这也在小球员的培养中有所体现;这样的有意改变,让比利时涌现出更多中前场进攻球星,他们的身价也水涨船高。这对比利时整个足球行业、包括国家队经济层面,都是有正向效应的;更为融合、多血统的国家队;更多元的球员组成,这些球员也大量到比利时国外联赛踢球,并成为顶级联赛、顶级俱乐部的主力球员。避开了比利时本身匮乏联赛资源/竞争对人才的压抑;当下比利时这批球员,未来会有较大几率继续为比利时足球发挥余热,包括进入国家队的管理层、执教俱乐部成为主教练等。来避免黄金一代昙花一现。欧洲老牌足球国家,都能列出不少“黄金一代”的说法,但真正最终拿到锦标的也不多……比较成功的是西班牙和法国、德国,比较遗憾的比如鲁伊科斯塔、菲戈的葡萄牙,欧文小贝和双德的英格兰。

作为一个小国,如今依然还在巅峰、但逐渐进入尾声的比利时黄金一代,兴许如今取得的成就,哪怕是长期排名世界第一这样的名号,高度可能都比多数人认为的更高一些。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注