在近日召开的首届“欧盟印太合作论坛”上,法国公布了该国最新版本“印太战略”。该版本战略显示,法国将降级与澳大利亚的关系,今后仅在“个案基础上”与后者开展合作。这预示着继2021年法澳潜艇事件后,两国关系将跌至新的低点。

法国和澳大利亚的双边合作始于上世纪四五十年代。21世纪以来,随着亚太地区逐渐成为全球地缘政治中心,法澳两国政府也不断深化合作,逐步建立起较为完善的地区合作机制,协调在地区热点问题上的立场。

2002年,法国响应澳大利亚提议,参加后者主导的东帝汶维和行动。法国海外领土努美阿曾被澳大利亚军队用作后勤保障基地。2009年,两国签订国防和军队合作协定,继续扩大合作规模。2012年,两国发表战略伙伴关系声明,强调密切双边合作,解决共同关心的重大国际问题。2013年,法国出兵马里,澳大利亚军队为其提供后勤保障。2015年,两国元首发表联合声明,表示将全面开启并深化安全领域合作。2016年,两国签订价值数百亿美元的潜艇大单。据悉,这是澳大利亚史上最大国防采购项目,也是法国海军造船局在海外签署的最大订单。2017年,两国发表关于在“印太地区”扩大战略伙伴关系的声明。此外,两国还在该地区参与美国主导下的多边合作,不断扩大军事演习规模。

自2021年以来,法澳两国关系突现转折。2021年9月,美、英、澳在法国和欧盟均不知情的情况下,组建所谓“奥库斯”军事联盟。澳大利亚据此撕毁了已和法国签订的数百亿美元常规潜艇合同,转而谋求在美英支持下打造核潜艇部队。此举在法国舆论中持续发酵,并引发法国官方强烈反应。法方表示,澳大利亚背弃合同的决定违背了两国的合作精神,将此举描述为“背后捅刀”,随后召回了驻美、澳大使。欧盟也宣布推迟与澳大利亚的自贸协议谈判。

正如媒体评论那样,西方国家最大的特点是只有利益关系,没有朋友可言。唯一不同的是,敌人从正面下手,盟友从背后“捅刀”。

时至今日,法国与澳大利亚的关系仍看不到任何改善的迹象,反而在直线下滑。法国新版“印太战略”指出,2021年9月,澳大利亚在没有事先协商或通报的情况下,决定中断与法国的信任伙伴关系,包括终止“未来潜艇计划”,导致法国重新评估此前两国建立的战略伙伴关系。法国决定将澳大利亚从其战略伙伴名单上除名,仅在“个案基础上”与澳大利亚开展合作。未来,法国政府将优先考虑自己的国家利益和地区伙伴。

可见,法国对澳大利亚的不满情绪有增无减。这对澳大利亚而言,无疑是不小的打击。目前,欧盟已成为澳大利亚第三大贸易伙伴。法国作为联合国五大常任理事国之一、欧盟成员国中最具影响力的国家,其与澳大利亚龃龉不断,将给澳大利亚与欧盟的经贸发展前景蒙上新的阴影。

相较于对澳大利亚的“紧追不放”,法国对潜艇事件中另一个重要参与者和直接获益者——美国的态度要缓和得多。虽然当时法方召回了驻美大使,但两国很快就进行了沟通,双方关系在逐渐恢复。

法方表示,为加强在“印太地区”的协调,将继续与美国保持密切联系。澳大利亚紧跟美国的战略定位,不仅没能得到美方支持,还损害了自身发展利益,可谓苦不堪言。可以预见,潜艇事件引爆的两国关系裂痕,一时难以弥补。两国关系将走向何方,仍然是个未知数。

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